Curating workshop@National Museum & House Of Culture #NMHOC


Last month, I gave a training for the team of the National Museum of Dar es Salaam. I was pleased to meet qualified and interesting people and very surprised by the enthusiasm and the motivation. The staff of the National Museum is involved despite the fact they face frustrations in the day to day work due to the many proceedings required before to create an event. The will is there, the only thing missing is confidence and a little hand to give the opportunity and free the space to to propose.


National Museum and House of Culture, city center of Dar es Salaam, Tanzania.


The training-workshop took place in March 2015 from 8 :00am to 12: 30am:

  • On Tuesday the 24th
  • On Thursday the 26th
  • On Monday the 30th


Day 1

  • Self-introductions, aims and expectations
  • Refresh: contemporary art
  • Basics of art’s philosophy and psychology (Aesthetic and keys of rationalization)
  • Basics of art’s sociology (rejects of contemporary art)
  • Introduction to the mediation of art (good spectator)

Day 2

  • Remind: definition of curating
  • Remind: history of curating
  • Basics: ethic and deontology of curating
  • Introduction to the rules of the art’s market
  • Beginning of the practical exercise on the organization of a real event ‘The children festival’.

Day 3

  • Practical exercise on the organization of a real event ‘The children festival’.
  • External and internal communication

Recommendations for future work:

  • necessity to create links between the different actors of the cultural scene in Dar es Salaam
  • continue and enhance the discussions about the market rues of art in Tanzania
  • try to create facilities for the other cultural actors who would like to produce events in the Museum
  • try to limit the proceedings for the team members who would like to develop the creation of new punctual projects and events in the Museum
  • create a database for the public but also an advisory council on the events
  • propose readymade and self sufficient projects to the management
  • cooperate and work in team, working platform
  • create personal objectives in the day to day work

The Beauty salons and the Beast@Apex Art project NYC-DSM

Very happy to have been selected to be part of  this interesting concept of exhibition. A great opportunity offered to us by Rehema Chachage & Jan Van Esch who won the Apex Art franchise for their project. I was pleased to meet the so generous NYC team who traveled to meet us.

The concept

Beauty Salons and the Beast* introduces the Tanzanian public to new and experimental art and aims to increase public interest and dialogue in the happenings and role of the visual arts in Tanzania. The project carries the theme of ‘multiple-choice’ and will feature artworks and interventions from local Tanzanian and international artists.

The exhibition aims to explore the public sphere and questions the role of artists in society by using artistic media and creative expression to engage with communities to communicate, explore, and articulate issues of local significance. It employs the ‘if they don’t follow the art, we will bring the art to them’ module by ‘infecting the city’ with activities like public performances, interventions, and public discussion as a way of bringing art to the community, and as a catalyst for dialogue.

Works of art will be exhibited in five small and large beauty salons and barbershops located in the streets of the Msasani area of Dar es Salaam.’ **

* Title adopted from Erick Mchome’s 12-02-2011 article in Mail and Guardian.

** Official press release

BSB map

Here is the article which has initiated the concept:

And the one in the french newspaper ‘Le courier international’

Here are some extract of the proposal written by ® Rehema Chachage for the exhibition

“Ultimately… public art… is about art and the public. And as long as that public is not just a small group of in-the-know followers of art, but a complex nation of inequality, varying access, varying levels of free time; as long as it is about publics.”(1)

The idea developed as a response to a trend that we have noticed: that attending art exhibitions is not really a tradition for most Tanzanians. Hence, not enough locals (as compared to the expatriate audience) attend art exhibitions and other cultural events taking place in galleries and cultural centers in the city… We say, ‘If they wont follow the art, let the art follow them;’ and we are on a mission to follow our audience wherever they may be.

For this first attempt at ‘pop-up’ exhibitions, we decided to explore beauty salons and barbershops as sites for intervention, after encountering an article from which this exhibition takes its title, « Beauty Salons and the Beast » by Erick Mchome, which highlights the extent to which salons have become one of the booming businesses in the city of Dar es Salaam, and where one finds a large concentrated mix of upper, middle, and lower class Tanzanians spending their spare time, especially on weekends.(2)This is the kind of audience we have, for the longest time, been trying to gain access to.

Like an increasing number of artists today, the artists selected for Beauty Salons and the Beast are interested in the public sphere and in questioning their role in society by using artistic media and creative expression to engage with communities to communicate, explore, and articulate issues of local significance. They employ this exhibition as a means to take art outside of the four white walls that they are used to, to access viewers other than the traditional gallery goers, and to listen to alternative views on their ‘messages’ and ‘media’ so as to develop an ‘eye’ and ‘ear’ for local aesthetics and interpretation of contemporary art. Through their interventions, they want to challenge their audience to pay attention and perceive more deeply the environment that they occupy – the situation through which their interventions are received and the resulting discourse are key elements. In a way, these artists are assuming the role of advocates (through art) for alternative perspectives that challenge assumptions, beliefs, and community values.

Included in Beauty Salons and the Beast are works that grab the imagination and resonate with our immediate time and place. Most of the contributions are closely tied with the upcoming general election in October 2015, and are reflective on our 50+ years of independence and 20+ years of practicing liberal democracy with contradictions therein, one of the most endemic being how to curb corruption and abuse of office. With the voting practice in mind, the artists collectively agreed on multiple choice(s) as a starting point and the overarching theme – as a form of assessment tool in which respondents are asked to select the best possible answer (or answers) out of the choices from a list, one discovers that the answer is more often than not ‘all of the above’ – there are multiple choices.

Barbie dolls installation

Barbie dolls installation

…On the subject of choice(s) or making a choice(s), the installation with 50 Barbie dolls hanging upside down and tinted in 50 Shades of Grey, Delphine Buysse’s intervention, examines dualities in life and the difficulties that come with making choice(s)…

Each artist is trying to, in his or her own distinctive way, voice his/her own story/concern. To quote the Executive Director of Africa Center, Tanner Methvin, “The propaganda is that we don’t have the authority to freely express ourselves. Our voice requires permission from someone or something that does. It is our teacher, principal, boss, or the government official who allows us to dance, sing, paint, photograph, write, or simply speak. They tell us when we have been selected, picked, or chosen and only then do we stand up… This of course is a myth, but one we all participate in progressing every time we suppress ourselves and avoid the opportunity to tell our story.”(3)

Rehema Chachage © 2015

1. Jay Pather, Curator’s Note in Infecting the City: Public Arts Festival, March 10-15, 2014, Cape Town City Centre, exhibition catalog, p. 3.
2. Eric Mchome, “Beauty Salons and the Beast,” Mail & Guardian, Dec. 12, 2011:
3. Tanner Methvin, Introductory Note in Infecting the City: Public Arts Festival, March 10-15, 2014, Cape Town City Centre, exhibition catalog, p. 2.

 Catalogue of the exhibition



The Citizen–let-the-art-follow-them/-/1843792/2622686/-/item/0/-/qq7jte/-/index.html

Chapchap family event@Nafasi Art Space

On the saturday 31d of January, we have organized a ‘curiosity’ chapchap with the help of the artists of the Nafasi Art Space of Dar-es-Salaam – Mikocheni.

This family event is linked  to our ongoing exhibition ‘Cabinet of Curiosities’. 

We proposed a family art and crafts activity:

– collect vegetal element in the area

– assemble them together to create an imaginary insect

– glue them on a wooden stick or on  black paper

Then the show started again with the performances of  Makini  NGO and MuDa Africa contemporary dance school and the reactions spoke for themselves!


Visits for schools of the ‘Cabinet of curiosities’ exhibition @Nafasi Art Space

During a whole week, we have organized visit of the exhibition for the Tanzanian and International school of Dar es Salaam. We had prepared 2 lessons: one to be taught at school by the teachers themselves and the other one by ourselves at the Nafasi Art Space.

The visit

After an short introduction of ourselves, our work and the artists, we told the students a story about ‘cabinet of curiosities’.

Helped by a short cartoon movie for children, we explained them the subject of the exhibition.


Then we had a kind of art talk about the big aesthetic questions:

– Is art always beautiful?

– Does it need to like something?

– Is art always painting or sculpture?


Finally, we played different kind of games:

– Find the detail from a piece of art. Where is it coming from?

– Guess what is artwork is made of?

– Tell me the story of that painting (before and after)?


Art and crafts.

We have asked to the children to make insects of recycled vegetal things they found in the garden.

Cabinet of curiosities exhibition


to see more pictures

and for the art lovers, here is the article from the catalogue en français


De l’histoire parallèle du Cabinet de curiosités ou une histoire des possibles.

La curiosité comme première condition si ne qua non à la création d’une exposition.

En 1771, dans le dictionnaire de Trévoux, la curiosité comporte déjà trois composantes, « Curiosus, cupidus, studiosus » : l’attention, le désir, la passion du savoir. Dans le dictionnaire de Furetière, le curieux est défini comme « celui qui veut tout savoir, et tout apprendre, qui a désir d’apprendre, de voir les merveilles de l’art et de la nature, qui a voyagé, qui a feuilleté tous les bons livres, qui a ramassé les choses les plus rares ».

Dès le début, le mot désigne à la fois l’état du sujet et la nature de l’objet mais il restera longtemps attaché à l’activité artistique ou scientifique de l’amateur. Effectivement, l’histoire de la curiosité suit celle des objets dans leurs rapports avec notre désir, du plus inavoué (jouissance du collectionneur plus ou moins fétichiste) au plus honorable (amateur, chercheur…). Mais très vite, la curiosité ne sera plus seulement l’apanage des amoureux du luxe et du lucre, en proie à la simple jouissance esthétique ou à une soif du plaisir de posséder la singularité. Elle devient, au contraire, plus subtile, s’oriente vers une passion pour les objets porteurs de sens et se teinte d’une soif du savoir.

Aujourd’hui peu encouragée dans l’enseignement, la curiosité, pourtant innée chez les enfants, a mauvaise réputation. En français, ne dit-on pas qu’elle est un « vilain défaut» ? Plus métaphorique, l’anglais dit qu’elle « a tué le chat ». Le quotient de curiosité commence néanmoins à figurer aux côtés du quotient intellectuel et émotionnel. Dans un article de la Harvard Business Review, «La curiosité est aussi importante que l’intelligence», Tomas Chamorro-Premuzic explique que ceux qui ont un quotient de curiosité développé font preuve de deux grandes qualités : la «tolérance face à l’ambiguïté» et la volonté «d’acquérir des connaissances».

Faire face à l’incertitude ou à l’imprévu, aborder les conflits de façon créative, trouver de nouvelles solutions, découvrir, assembler, innover, se lancer dans l’expérimentation avec l’espoir de trouver de nouvelles pistes sont autant de qualités inhérentes à la curiosité et de conditions nécessaires à la création mais aussi à la réussite d’une exposition collective. La thématique du Cabinet de curiosités permet d’exploiter la curiosité en cherchant à pénétrer ou à surprendre les secrets intimes de la Nature et du processus de création du monde dans ce qu’ils offrent de plus fantastique.

Pas d’expérimentation sans liberté.

Libérer l’expérimentation, vaste programme. Créer sans contraintes, de quelque nature qu’elles soient : esthétiques, financières ou politiques, n’est-ce pas le rêve de tout artiste ? Une utopie, sans doute, en trame de fond derrière l’organisation de cette exposition.

Selon le psychiatre anglais Donald Winicott, l’aire psychique de jeu du petit enfant prend naissance dans un espace intermédiaire appelé l’espace potentiel. Dans cet espace potentiel, l’illusion serait une sorte d’erreur génératrice d’une possibilité, celle d’expérimenter. L’expérimentation se fonde sur des hypothèses perpétuellement remises en question pour accéder à un nouvel état de connaissance.

A travers cette expérimentation, le jeu est décrit comme une manipulation réalisée par l’enfant en interaction avec lui-même ou avec des objets externes pour minimiser l’angoisse humaine. Ces « objets » qui amenuisent l’angoisse, sont appelés des objets transitionnels. Le jeu devient dès lors un acte créateur comme solution à l’angoisse et la créativité, une approche de la réalité extérieure, une force motrice du développement humain qui permet de voir perpétuellement les choses avec un regard neuf, à condition que la tradition le permette. Chez l’adulte, le prolongement de l’espace potentiel du jeu se fait à travers des expériences culturelles et notamment la création artistique.

La collection comme processus d’inspiration et pour initier le plaisir de faire

Selon Walter Benjamin, historien de l’art allemand, chez l’enfant, l’acte de collectionner est un processus de renouvellement au même titre que l’acte de peindre, coller, découper. Pour l’adulte ou le collectionneur, l’acquisition d’un livre ancien équivaut à sa renaissance. Renouveler le monde est sans doute l’instinct le plus profond qu’éprouve le collectionneur quand il vient d’acquérir de nouveaux objets.

Outre sa vocation encyclopédique perceptible derrière le concept de « petit théâtre du monde », la collection permet aussi de susciter l’imagination en effectuant un voyage immobile dans l’espace et le temps et de témoigner en offrant des traces du passé et du lointain.

L’acte de collectionner ces objets étranges parfois créés de main d’homme, dévoile un aspect ludique du Cabinet de curiosités. Miniaturiser le monde, pouvoir tout englober d’un seul regard. Le jeu humain fait aussi écho au jeu divin de la création et témoigne d’une volonté de faire sens en créant des liens entre le visible et l’invisible, le sensible et l’intelligible, le connu et l’inconnu.

Renouveler le monde, susciter l’imagination, laisser des traces du passé, donner du sens, rassembler, jouer, créer un lien entre l’humain et le divin sont autant d’objectifs qui sous-tendent l’acte de collectionner et qui sont des conditions inhérentes à l’initiation du processus de création et de réinterprétation contemporaine du Cabinet de curiosités, tel que nous l’avons imaginé.

Le cabinet de curiosités et le travail de commissaire

Les artistes surréalistes mettaient en œuvre une théorie de libération du désir en utilisant des techniques qui reproduisent les mécanismes du rêve. Par l’acte de transformation créatif, les objets sont tournés, retournés, détournés de leur sens, de leurs formes pour devenir des objets insolites, « araisonnés ». Ainsi, à côté des objets extraordinaires qui font de nous de banals curieux, il y a les objets ordinaires qui rendent la banalité curieuse.

Dans un cabinet de curiosité, les objets se mettent à dialoguer entre eux, éveillant, réveillant l’imaginaire jusqu’à l’inconscient. A mi chemin entre le hasard et la nécessité, l’objet, détourné de toute fonction utilitaire, prend la place d’un messager.

Mais à l’instar de l’artiste qui ne manifeste sa liberté d’individu qu’au sein d’un groupe, l’objet ne prend son sens que par rapport aux autres objets. Et cette dialectique des objets, qui est l’essence même du travail de commissaire, entre ordre et désordre, rationnel et merveilleux, didactisme et liberté, entretient la primauté du désir.

Voilà pourquoi un cabinet de curiosité, à l’image d’un atelier d’artiste témoigne de rencontres, de voyages, de promenades, d’amitiés, de ruptures, de débats, d’un faisceau de conditions objectives qui ont présidé à l’élaboration et de choix subjectifs résultant du désir des artistes et des commissaires.

 Delphine Buysse



Visit of the ‘In & Out side life stories’ exhibition with students@The French Alliance

On the wednesday 12th of November, I have organized a visit for the secondary school French school at the Alliance française of Dar es Salaam. We went to see tthe exhibition ‘In and Out Side Life Stories’ by Jan Van Esch and Ephrem Salomon.

With the teacher’s team, we prepared several activities to work on during and after the visit which where linked to our different subject: French, History and Art History.

– Express the feeling about an artwork

– Imagine, tell the story of an artwork

– Write a short biography of the artists.

– Question about a poem of Jane Campion (mentioned in the subtitles of one artwork)

– Creation of a word in Amaric Alphabet (Ethiopian’s artist) to describe the exhibition

– Questions and definitions linked to a text about Lalibella churches

– Analysis of a song of Van Morrison (mentioned in the subtitles of one artwork)


Then the teenagers met the artist for an art talk.

Here is also an article I wrote in French about the exhibition:

J’ai rencontré Jan Van Esch comme artiste avant de le connaître comme directeur de Centre culturel. J’ai tout de suite été touchée par ses compositions abstraites qui me rappellent les tableaux de Nicolas de Stael, tant par la frénésie du processus de création que par leurs inspirations. J’y ai perçu un amour infini de la nature et un lien indéniable avec son ancrage urbain. Le bois morcelé connaît entre ses mains une nouvelle vie par un acte de création, souvent nocturne, agîté et tempêtueux à l’image de ce cerveau en perpétuelle activité.

La première fois que j’ai vu les oeuvres d’Ephrem Solomon, je me rappelle avoir été comme aspirée pas une série de portraits graphiques dont on ne peut se détourner. Comment traduire ces émotions, à mi chemin entre l’absence totale de sentiments et une sorte de solitude projetée sur un alphabet dont nous n’avons pas les clés. Des images répétées comme des symboles du temps qui passe, de l’abandon dans lequel nous laisse une société qui ne s’arrête plus pour percevoir le rythme qui la meut.

‘In and Out Side Life Stories’ est un échange passioné qui raconte des histoires anonymes comme si des bribes de correspondance conservées précieusement avaient été retrouvées pour être relues des années après. Il dépeind l’ambivalence des sentiments et nous questionne sur la contradiction entre profondeur et superficialité, populaire et intime, extraversion et pudeur dans un monde où la surconsommation ne laisse plus que très peu de place pour ces formes de communications désuettes face au règne de l’image et de l’instant. Savoir ne rien faire est un plaisir oublié. Eprouver la douceur de vivre ne sera peut-être bientôt plus qu’une aptitude qui nous laissait autrefois une respiration pour appréhender nos croyances. Aurait-on peur d’affronter le silence et d’écouter le métronome de notre libre-arbitre?

Delphine Buysse

Curating workshop@Nafasi Art Space

This training was proposed within the framework of the project “Skills for the creative Industry Support Services” subsidized by the European Commission, in partnership with The British Council and The French Alliance of Arusha at the Nafasi cultural center.

The project has the aim to increase the potential of Tanzanian creative industries and to strengthen the Tanzanian cultural sector by building capacity in areas of administration and technical skills to support artists in their work.  It is also looking to increase employability and enhance marketable skills of these individuals which help the creative industry at large.

Introduction and Basics of Curating Art Shows

The training was designed for individuals who helm a position in organizing art shows, gallery set up, etc.

– It started with some contemporary art history and questioned the link between art and philosophy or psychology.

– Then, the term ‘curating’ was defined with examples and discussions.

– Furthermore, the training broached an introduction to the ethic of curating, the deontology and the basics of the market’s rules.

– And at the end there was some practical exercises setting up an exhibition: administration, finance, scenography, communication, mediation, etc.

Congratulations and many thanks to my wonderful and very assiduous 15 students who did pass the test with 75% at least!!!

Chapchap family event@Nafasi Art Space

On the saturday 25th of January, I have organized a printing chapchap with the help of the wonderful artists of the Nafasi Art Space of Dar-es-Salaam – Mikocheni.

This family event coincide most of the time with the opening of an exhibition. This time, we set up the artworks of the student who followed my woodcut workshop in November.

I proposed 4 different techniques of monotype:

– with a brush

– with cotton buds

– with a pencil

– with pieces of paper

The adults seemed to enjoy as much as the kids!

Woodcut workshop@Nafasi

In this workshop, that I led from the 25th to the 29th of November, The Tanzanian artists have learnt new interesting techniques of woodcut. We have worked together as a team on two different subjects: cartography and gangsters.

Ephrem Salomon

Here is my friend and very talented artist from Ethiopia.

He helped me to organize the workshop.

He helped me to organize the workshop.

For the first exercise, about cartography, they had to make research and sketches on lines and patterns. The woodcut were made as a serial of three A5 sizes printed with colors on Japanese Awagami paper.

The second theme was printed on big sizes with a steamroller machine (the same than to make roads) in black and white. Only few people use that crazy technique which was a first time in Tanzania and a good opportunity for the artist.

Gangsters 1